Wenn Sie „Tod“ riechen können, besteht möglicherweise ein höheres Risiko für Depressionen

Der Geruch des Todes (1895), Edvard Munch

Wenn du riechen kannst

Im Jahr 1857 schrieb der Dichter Charles Baudelaire Folgendes, zu einer Zeit, als die Wissenschaftler nicht wirklich wussten, was der Geruch des Todes war:

Und der Himmel beobachtete diesen großartigen Kadaver Blühen wie eine Blume. So schrecklich war der Gestank, den du geglaubt hast Du würdest im Gras ohnmächtig werden. Die Schmeißfliegen summten um diesen faulen Bauch, Aus denen kamen schwarze Bataillone Von Maden, die wie eine schwere Flüssigkeit heraussickerten Die ganze Zeit über diese lebenden Fetzen.

Ein paar Jahrzehnte später beschrieb der deutsche Arzt Ludwig Brieger zum ersten Mal die wichtigsten chemischen Verbindungen, die für diesen Geruch von „verrottendem Fleisch“ verantwortlich sind – eine Mischung aus Putrescin und Kadaverin – und seitdem versuchen Forscher herauszufinden, wie der Mensch dies wahrnimmt erschreckender Geruch.

Nun, eine Studie veröffentlicht in PLOS Computerbiologie, kann eine Antwort haben. Wissenschaftler der Kingston University haben nicht nur die biochemischen Details des Geruchs aufgedeckt, die Ergebnisse könnten bizarrerweise in der Lage sein, bei der Behandlung schwerer affektiver Störungen wie Depressionen zu helfen.

Der Geruch des Todes

Der „Geruch des Todes“ soll aus mehr als 400 flüchtigen organischen Verbindungen bestehen, die von Bakterien produziert werden, die Gewebe im Körper in Gase und Salze zerlegen.

In den letzten Jahren ist der Geruch des Todes aufgrund seines Potenzials als forensisches Instrument zu einem wichtigen Untersuchungsgegenstand geworden.

Seine genaue Zusammensetzung und Intensität könnte helfen, menschliche von tierischen Überresten zu unterscheiden und sogar den Todeszeitpunkt zu bestimmen. Solche Informationen könnten beispielsweise bei der Ausbildung von Hunden zur Erkennung menschlicher Überreste verwendet werden.

Unser Geruchssinn beruht auf dem Nachweis von Molekülen in der Luft. Proteine, die zu einer großen Familie gehören – G-Protein-gekoppelte Rezeptoren (GPCRs) – tun dies, indem sie Moleküle außerhalb der Zelle wahrnehmen und physiologische Reaktionen aktivieren. Dazu gehören nicht nur der Geruch, sondern auch das Sehen, der Geschmack und die Regulation von Verhalten und Stimmung.

Die Interaktion dieser Proteine ​​mit der Außenwelt macht sie zu wichtigen Zielen für die Arzneimittelentwicklung; Etwa ein Drittel der derzeit erhältlichen Medikamente wurden entwickelt, um mit ihnen zu interagieren. Von den 800 menschlichen GPCRs werden mehr als 100 als „Waisen“ klassifiziert – das heißt, wir wissen nicht, welche Moleküle sie wahrnehmen können und wie sie mit ihnen interagieren. Daher ist ihr Potenzial für die Entwicklung neuer Medikamente besonders schwer auszuschöpfen.

Die PLOS-Forschung ergab, dass zwei dieser Waisen – die menschlichen TAAR6- und TAAR8-Rezeptoren – in der Lage sind, Putrescin- und Cadaverin-Moleküle zu erkennen. Insbesondere mithilfe von Computerstrategien, einschließlich der Modellierung der dreidimensionalen Struktur der Rezeptoren, enthüllte das Team genau, wie diese Rezeptoren mit den „Chemikalien des Todes“ interagieren.

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Es gibt viele direkte Anwendungen dieser Arbeit. Wissenschaftler könnten beispielsweise Medikamente entwickeln, um die Empfindlichkeit gegenüber diesen Gerüchen für Menschen zu reduzieren, die entweder an einer erhöhten Geruchswahrnehmung (Hyperosmie) leiden oder in Umgebungen arbeiten, in denen diese Verbindungen vorhanden sind. Sie können auch nützlich sein, um eine neue Form von „Tränengas“ zur Kontrolle von Aufständen zu entwickeln, indem sie künstliche Verbindungen herstellen, die diese Rezeptoren aktivieren.

Depressionen bekämpfen

Längerfristig könnten uns die Erkenntnisse auch dabei helfen, schwere affektive Störungen zu bekämpfen. Mehrere spezifische Variationen von TAAR6 wurden zuvor mit Erkrankungen in Verbindung gebracht, von denen ein beträchtlicher Teil der Weltbevölkerung betroffen ist: Depression, bipolare und schizophrene Störungen. Zum Beispiel wurde festgestellt, dass eine Variante die Reaktion von Menschen auf Antidepressiva beeinflusst, während eine andere mit einem höheren Selbstmordrisiko verbunden ist.

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Die Forschung könnte daher dazu beitragen, eine neue nicht-invasive Methode zur Unterstützung der Diagnose zu entwickeln. Patienten mit schweren affektiven Störungen könnte ein „Todesgeruchstest“ angeboten werden, bei dem eine abnormale Reaktion (entweder mehr oder weniger stark als normal) auf diese Geruchsreize darauf hinweisen könnte, dass sie eine der TAAR6-Varianten tragen, die die Anfälligkeit für bestimmte psychische Bedingungen.

Nach der Diagnose könnten Betroffene auch durch neue Medikamente gezielte Hilfe erhalten, und die entdeckte genetische Variante könnte gezielt eingesetzt werden, um die Symptome der psychiatrischen Störung zu lindern. Während die Forscher derzeit nicht die genauen biochemischen Mechanismen kennen, durch die eine bestimmte Variante einen bestimmten psychischen Zustand verursacht, ist unsere Studie ein sehr nützlicher Ausgangspunkt, um dies aufzudecken, da sie den biochemischen Mechanismus erklärt, der an der Interaktion von TAAR6 mit externen Verbindungen beteiligt ist.

Es wäre dann leicht abzuschätzen, wie sich das Vorhandensein einer bestimmten Variante auf diese Interaktion auswirken würde. Eine Verbindung zu seiner physiologischen Reaktion herzustellen – uns zu helfen zu verstehen, welche Verbindungen den mentalen Zustand verändern – wäre eine größere Herausforderung. Doch selbst wenn der genaue Weg zwischen dem Medikament und dem Endergebnis unbekannt bleibt, kann es oft ausreichen, sie einfach an Tieren und in klinischen Studien am Menschen zu testen, um zu zeigen, dass sie wirken.

Die UnterhaltungBaudelaire selbst war von einer bipolaren Störung betroffen: Der große unruhige Dichter schrieb von seinen Selbstmordgedanken und versuchte sogar, sich umzubringen, als seine Geliebte und Muse Jeanne Duval von seiner Familie abgelehnt wurde. Hätte sich der Dichter jemals vorstellen können, dass in dem verrottenden Kadaver, den er so lebhaft beschrieb, ein Heilmittel gegen seinen Geisteszustand enthalten sein könnte?

Jean-Christophe Nebel ist außerordentlicher Professor für Mustererkennung an der Kingston University. Dieser Artikel wurde ursprünglich auf The Conversation veröffentlicht.

Bild: Wikimedia Commons

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