Intel Atom-Test

Intel Atom-Test

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Bei so vielen Prozessoren, die bereits auf dem Markt sind, werden Sie sich fragen, warum es so viel Aufhebens um diesen gibt.

Die Antwort ist, dass der Intel Atom (früher bekannt unter dem Codenamen „Silverthorne“) ein ganz neuer Prozessortyp ist – ein winziges, extrem stromsparendes Embedded-Paket, das die vollen Fähigkeiten einer x86-Desktop-CPU bietet.

Lesen Sie hier den vollständigen Test des ersten Atom-basierten PCs

Klicken Sie hier für einen ersten Blick auf Acers Atom-basiertes Aspire One

Das bedeutet, dass es Windows ausführen, Multitasking mit HyperThreading ausführen und sogar eine ordentliche Faust von Multimedia-Anwendungen mit SSE3-Unterstützung erstellen kann. Es funktioniert mit einem 945G-Chipsatz, DDR2-RAM und allen Komponenten, die wir für selbstverständlich halten.

Und das alles mit einer thermischen Designleistung von rund 2 W – unglaublich weniger als drei Prozent der eines alltäglichen Core 2 Duo. Der durchschnittliche Stromverbrauch soll im Milliwatt-Bereich liegen, bei einem Leerlauf von nur 30 mW.

Diese bahnbrechende Verbindung von Leistung und Effizienz bedeutet, dass auf Atom-betriebenen Telefonen und PDAs die gleichen Anwendungen wie auf Desktop-Geräten ausgeführt werden können, während die von den Verbrauchern geforderte Akkulaufzeit beibehalten wird. Und Atom-betriebene PCs können weniger anspruchsvolle Desktop- und Serverrollen übernehmen und den Energiebedarf reduzieren.

Zerstäubt

Wie zu erwarten, ist der Atom ein einfacherer Chip als ein Core 2. Es ist nur ein Single-Core-Prozessor – obwohl die kommenden "Diamondville" Atoms zwei Chips effektiv zu einem Dual-Core-Paket kombinieren werden. Der L2-Cache ist mit 512 KB ebenfalls bescheiden, wenn auch nicht übermäßig gemein.

Aber diese Einfachheit, kombiniert mit Intels kleinem 45-nm-Fertigungsprozess, bedeutet, dass die Chips physisch sehr klein sind. Tatsächlich rühmt sich Intel, dass der Atom mit 25 mm der kleinste Prozessor der Welt ist. Das senkt wiederum die Kosten für Silizium, sodass Atoms auch erschwinglich sind.

Es kommt in zwei Familien. Für mobile Internetgeräte laufen die Low-End-Modelle Z500 und Z510 mit 800 MHz bzw. 1,1 GHz auf einem 400-MHz-Front-Side-Bus und werden für nur 45 US-Dollar verkauft. Das 1,33 GHz Z520 treibt den FSB auf 533 MHz an und sieht den Preis auf 65 US-Dollar steigen, während das 1,6 GHz Z530 bei 95 US-Dollar liegt.

Leider in der Erwartung, dass die größte Nachfrage nach dem leistungsstärksten Prozessor bestehen wird, hat Intel dem Top-End-1,86-GHz-Z540 einen kräftigen Preisaufschlag auferlegt und ihn trotz seiner geringen Taktsteigerung gegenüber dem Z530 und dem identischen FSB für 160 US-Dollar auf den Markt gebracht.

Aber es gibt auch eine Familie der 200er-Serie für Desktops und Laptops. Der N270 und 230 laufen beide mit 1,6 GHz, mit 512 KB L2-Cache und einem 533 MHz Front-Side-Bus in einem 22-mm2-Gehäuse.

Der Unterschied besteht darin, dass das N270 für Laptops wie das MSI Wind und das bevorstehende Eee-PC-Update, und unterstützt daher Intels Enhanced SpeedStep Technology mit dem tieferen C4-Schlafzustand. Es hat eine TDP von 2,5 W anstelle der 2 W der Z5-Serie. Der 230 ist für Desktops gedacht und hat eine etwas höhere TDP von 4 W.

Explosive Noten?

Wir haben Tests in Vista mit letzterem, dem 1,6-GHz-Desktop-Atom 230 mit 2 GB RAM, durchgeführt, und wie erwartet, wird die Leistung trotz des hysterischen Hypes nicht die Welt in Brand setzen.

Intels CTO Justin Rattner ist aktenkundig, dass die Leistung etwa der des Pentium M der „Banias“-Generation entspricht, der 2003 das Herzstück der Centrino-Plattform der ersten Generation bildete.

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